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軍, 드론 잡는 레이저무기 2023년까지 개발

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입력 : 2019.09.18 03:40

880억원 투자해 개발 마친 후 적성국 전투기·정찰위성까지 요격 가능하게 성능 높이기로

드론 킬러 국산 레이저 무기 개념도

최근 사우디아라비아 석유 시설 폭격과 같은 테러 공격에 이용되고 있는 드론(소형 무인기)을 잡는 국산 레이저 대공 무기가 오는 2023년까지 개발될 예정이다. 군 당국은 또 2023년 이후엔 레이저 대공 무기의 출력을 강화해 전투기나 한반도 상공을 지나는 적성국 정찰위성까지 요격할 수 있는 고성능 레이저 무기도 단계적으로 개발할 계획이다.

방위사업청은 17일 "올해부터 약 880억원을 투자해 2023년까지 레이저 대공 무기 체계 개발 사업을 완료한 뒤 전력화를 추진키로 했다"고 밝혔다.

국산 레이저 대공 무기는 광섬유에서 생성된 레이저 광선을 표적에 직접 쏴 목표물을 파괴하거나 무력화시키는 신개념 무기 체계다. 수㎞ 범위 내의 소형 무인기와 멀티콥터 등을 무력화할 수 있다. 별도의 탄(彈) 없이 전력만 공급되면 운용이 가능하고, 1회 발사 비용이 약 2000원으로 저렴하다는 게 장점이다. ㈜한화가 시제품 개발 업체로 참여한다.

앞서 국방과학연구소(ADD)는 지난 10여년간 핵심기술 연구를 통해 레이저빔 결합 및 추적·조준 기술을 연구해 왔다. 수백m 떨어져 있는 정지 상태 소형 미사일의 표면에 구멍을 낼 수 있는 수준의 레이저 무기 개발에는 성공한 것으로 알려졌다. 방사청 관계자는 "앞으로 '진화적 개발 전략 개념'을 도입해 전투기와 위성까지 요격할 수 있도록 성능을 지속적으로 향상시키는 '한국형 스타워즈' 사업도 추진할 계획"이라고 말했다.

여러 선진국은 이미 드론 킬러 레이저 무기들을 개발했거나 개발 중이다. 미국의 아담은 10㎾, 이스라엘의 아이언빔은 20㎾, 독일의 'HEL 이펙터'는 20~30㎾ 출력의 광섬유 레이저를 각각 사용한다. 이 레이저 무기들은 모두 1~2㎞의 저고도로 침투하는 무인기를 요격할 수 있다.