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소셜미디어 여론전, 민간위성 활약… 하이브리드전이 전쟁판도 바꾼다
작성자 : 유용원(210.223.xxx.xxx)
입력 2022-03-10 10:28:28
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러시아가 우크라이나를 전면 침공한 첫날인 지난달 24일, 우크라이나 공군의 미그-29기 조종사가 하루에 수호이-35 등 6대의 러시아 전투기를 격추했다는 소식이 영상과 함께 온라인에 퍼지면서 화제가 됐다. 키이우(키예프) 상공에서 찍혔다는 러시아 전투기 격추 영상도 확산되면서 그에겐 ‘키이우의 유령’이라는 별명이 붙었다.



우크라이나 전쟁 하이브리드전 실태


우크라이나 국방부가 지난달 말 ‘키이우의 유령’으로 알려진 미그-29기 조종사가 러시아 군용기 총 10대를 격추했다는 내용의 트윗 글을 별다른 언급 없이 리트윗하면서 그는 실존 인물인 것처럼 회자됐다. 하지만 ‘키이우의 유령’이 러시아 최신예기를 격추한 영상은 유명 게임의 장면을 편집한 것으로 드러났다. 이에 따라 ‘키이우의 유령’은 실존 인물이 아니라 우크라이나 정부나 군이 심리전 차원에서 만든 가공의 인물일 가능성이 제기되고 있다. 러시아 침공 초기 강력한 러시아군 공격에 위축된 우크라이나군과 국민의 사기를 올리고 러시아군에겐 공포심을 불러일으키기 위해 만든 ‘작품’이라는 것이다.

우크라이나군과 국민의 결사항전 의지 등으로 러시아군이 예상보다 고전하면서 SNS(소셜네트워킹서비스)를 활용한 여론전과 심리전 등 하이브리드전이 주목받고 있다. 하이브리드전은 기존의 재래식 전쟁·비정규전·사이버전에다 가짜 뉴스, 심리전, 외교전 등 영향력을 행사할 수 있는 온갖 도구를 동원, 상대에게 타격을 입히고 자신들의 목적을 달성하려는 새로운 형태의 전쟁 개념이다. 원래 하이브리드전의 종주국이자 최강국은 러시아였다. 러시아는 2008년 조지아 침공, 2014년 크림반도 합병 때 군사작전과 사이버전, 심리전 등을 결합한 하이브리드전의 위력을 보여줬다. 특히 2014년 크림반도 합병은 총 한 방 쏘지 않고 성공해 하이브리드전의 진수를 보여준 것으로 평가돼왔다. 러시아 하이브리드전의 원조로 꼽히는 게라시모프 총참모장은 2013년 논문을 통해 “현대 분쟁의 수단과 방법이 특히 ‘정보와 정보 공간의 지배’에 의해 근본적으로 변화됐다”며 “현대전의 핵심은 정보 공간에서의 우세(dominance)를 점령하는 것”이라고 강조했었다.

러시아는 이번 우크라이나 침공에서도 우크라이나 정부·은행 웹사이트를 마비시키는 등 사이버전을 벌였다. 우크라이나 지도자 젤렌스키를 제거하기 위한 ‘참수 작전’ 특수부대를 수도 키이우로 침투시켰고, 젤렌스키를 권좌에서 끌어내려 친러시아 정권으로 교체하려는 시도도 하고 있지만 아직 성공하지 못하고 있다. 특히 SNS 등을 활용한 여론전, 심리전 등에선 우크라이나에 크게 밀리는 듯한 모습이다.

현재 전 세계 대부분의 언론은 우크라이나 국방부와 시민들이 SNS 등을 통해 올린 영상이나 사진들을 주로 보도하고 있다. 러시아 MI-24 공격헬기가 초저공 비행을 하다 우크라이나 휴대용 대공미사일에 피격된 직후 화염에 휩싸여 추락하는 모습을 포착한 우크라이나 국방부의 영상은 세계적인 관심을 끌었다. 처참하게 파괴된 러시아 전차들, 격추된 러시아 전투기 및 헬기들, 포로가 된 러시아 병사 등의 모습이 우크라이나 군 당국은 물론 시민들의 적극적인 SNS 홍보로 전 세계에 신속하게 퍼지고 있다.

이번 전쟁에서 가장 주목받는 인물인 젤렌스키 우크라이나 대통령의 역할도 크다. “탄환을 보내달라”는 그의 호소는 인기 ‘밈’(인터넷에서 유행하는 사진이나 짧은 영상)이 돼 소셜미디어에 퍼졌고, 우크라이나에 대한 가상화폐 기부까지 이어지고 있다. 젤렌스키 대통령이 미 바이든 대통령뿐 아니라 미 의회 지도부 및 의원들과 직접 통화, 우크라이나에 대한 지원을 호소하며 ‘직거래’한 것도 과거의 전쟁에선 볼 수 없었던 장면이다. 하이브리드전 전문가인 송승종 대전대 교수는 “젤렌스키 대통령과 미 의회 의원들의 직접 소통으로 우크라이나에 대한 전투기 지원, 러시아산 석유 수입 금지 등이 추진되고 있다”며 “이는 이번에 처음 등장한 새 하이브리드전 유형”이라고 평가했다.

세계 해커들이 ‘국제 IT 의병’으로 우크라이나 지원에 나서고, 해외 의용군 모집에 우리나라 이근 예비역 대위 등 세계 각국에서 참여하고 나선 것 등도 우크라이나에 유리하게 작용하고 있는 하이브리드전의 모습이다.

2014년 크림반도 합병 때 러시아의 하이브리드전에 완패했던 미국도 이를 교훈 삼아 이번에는 전에 없던 방식으로 대응에 나섰다. 바이든 대통령이 지난달 “러시아가 16일 침공할 것”이라며 침공 날짜까지 언급하는 등 극비 정보까지 선제적으로 공개한 것은 러시아 기습 침공의 김을 빼 버리고 국제적 지원을 얻기 위한 하이브리드전의 일환이었다. 해상도 30㎝로 구형 정찰위성급(級) 해상도를 갖게 된 민간 위성들이 러시아군 부대 배치 및 이동 상황을 전 세계 사람들에게 손바닥 들여다보듯이 알려준 것도 처음 벌어진 일들이다.

이 같은 새로운 전쟁의 모습은 우리에게도 많은 교훈과 시사점을 준다. 북한은 그동안 김정은이 ‘만능의 보검(寶劍)’이라 칭한 사이버전에 주력해 우리나라는 물론 전 세계에 큰 피해를 줘왔다. 전문가들은 북한이 이번 우크라이나 전쟁을 보면서 차기 정부 출범 직후 길들이기 차원에서 ‘하이브리드 도발’을 할 가능성이 있다고 우려한다. 다음 달 15일 김일성 생일 110주년을 전후해 정찰위성 발사를 빙자한 ICBM급 장거리 로켓을 쏘는 것을 비롯, 전략도발 또는 국지도발, 사이버전, 기존 합의 파기를 통한 전쟁·공포 분위기 조성 등을 시도할 수 있다는 것이다. 마침 오늘은 제20대 대선일이다. 차기 정부 통수권자와 군수뇌부는 이번 전쟁에서 하이브리드전의 교훈을 깊이 살펴보고 북한의 하이브리드 도발 가능성에도 대비해야 할 것이다.


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댓글 1
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  • best짐아저씨 (123.142.xxx.xxx)
    2022-03-11 16:12:51
    북한의 사이버공격은 오히려 한국의 국방이나 안보, 금융권과 기업에 매우 유용해 보인다. 공격이 많으면 많을수록 더욱 이 분야에 대한 투자와 준비는 커질것이라는 점에서 나쁜점 보다는 오히려 국제경쟁력을 높히는 수단이 될것으로 보여진다. 많고 심각한 공격을 바란다.
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  • 짐아저씨 (123.142.xxx.xxx)
    2022-03-11 16:12:51
    북한의 사이버공격은 오히려 한국의 국방이나 안보, 금융권과 기업에 매우 유용해 보인다. 공격이 많으면 많을수록 더욱 이 분야에 대한 투자와 준비는 커질것이라는 점에서 나쁜점 보다는 오히려 국제경쟁력을 높히는 수단이 될것으로 보여진다. 많고 심각한 공격을 바란다.
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