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미 육군 차세대 정찰공격 헬기사업 취소(인빅터스/레이더-X)
작성자 : msjune81(99.241.xxx.xxx)
입력 2024-02-11 06:29:36
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밀리터리 매니아들이 큰 관심을 가졌던 미 육군의 차세대 미래 공격 정찰기(FARA) 헬기 프로그램이 취소되었습니다.

미 육군이 차세대 미래공격정찰기(FARA:Future Attack Reconnaissance Aircraft) 프로그램을 취소한다고 미 육군 관계자가 지난 목요일 발표했습니다. 이로 인해 잠재적인 수십억 달러 규모의 계약이 취었으며 또한 UH-60V 블랙호크 생산을 중단하고, 개선된 터빈 엔진 프로그램의 생산 전환을 연기하고, 레거시 드론을 단계적으로 퇴역시킬 예정입니다.

FARA 사업취소 발표는 미 육군이 2019년에 퇴역한 OH-58 Kiowa Warrior Scout 헬기의 대체품으로 선정되기 위해 경쟁 중인 Bell Textron TXT와 Lockheed Martin LMT-Sikorsky의 라이벌 360 인빅터스와 레이더-X가 개발 및 계약에서 약 50억 달러를 포기할 것임을 의미합니다.

전체적으로 보면 이는 미 육군 항공 전략의 대대적인 변화를 반영하고 수년간의 계획을 뒤집는 것이고 FARA 사업취소 결정은 미 육군이 RAH-66 Comanche 조달 계획을 종료한 지 20년 후, 그리고 ARH-70A Arapaho에 대한 작업을 종료한 지 거의 16년 후입니다. Kiowa를 대체하도록 설계된 항공기 - FARA가 최종적으로 대체할 예정이었던 동일한 헬기들이기도 합니다.

미 육군 관련자들은 발표에 앞서 소규모 기자들에게 FARA를 종료하는 이유는 현대 전쟁의 모습을 반영한다고 말했습니다.

랜디 조지 미 육군 참모총장은 보도자료에서 “우리는 공중 정찰이 근본적으로 변화했다는 것을 전장, 특히 우크라이나에서 배우고 있다”.그리고 "다양한 무인 시스템과 우주에 탑재된 센서와 무기는 그 어느 때보다 더 널리 퍼져 있고, 더 멀리 도달할 수 있으며, 더 저렴해졌다"라고 말했습니다.

업계에서는 수년 동안 Kiowa헬기 교체를 계획하고 있었지만 이 프로그램은 2018년 공식적으로 5개의 경쟁업체로 시작되었으며, 2020년에는 360 Invictus를 갖춘 Bell-Textron과 Raider-X를 갖춘 Sikorsky가 2개 경쟁업체로 축소되었고 두 기종 모두 최종 신형엔진을 탑재하여 테스트 비행을 앞두고 있었습니다. (마른하늘에 날벼락)

미 육군은 여전히 FARA와 유사한 능력의 항공기를 요구하지만 레이니 미 육군 미래사령부 사령관은 "미 육군이 과거처럼 또 다른 유인 Kiowa 헬기 교체 노력을 시작할 계획이 없다고 말했고 대신, 전쟁 지역에서 다른 부대보다 먼저 작전을 수행하는 무장 정찰병으로서의 카이오와 역할을 수행하기 위해 다른 곳에, 특히 무인 측면에 투자할 것이다."라고 언급했습니다.

최종 투자가 어떻게 될지는 시간이 걸리겠지만 육군 인수 책임자인 더그 부시는 이 서비스가 확보된 수십억 달러의 일부를 항공 포트폴리오 내 4개 분야에 투자할 계획이라고 말했습니다.

1. UH-60M Blackhawk 계열에 대해 Lockheed-Sikorsky와 새로운 다년간 조달 계약을 체결한다.

2. 보잉에게 CH-47F 블록 II 치누크의 생산을 공식적으로 시작할 수 있도록 허가한다.

3. 계획대로 미래 장거리 공격기(FLRAA) 개발을 계속한다.

4. 미래 전술 무인 시스템 및 발사 효과와 같은 무인 공중 정찰 시스템 개발 및 구매를 위한 추가 투자한다.



완성단계에 도달되었던 미 육군 차세대 정찰/공격 헬기 개발사업이 취소되었다. (좌: 시콜스키 레이더-X  우: 벨 360인빅터스)
(2024년 지출 법안에 대한 미국 의회의 승인에 따라 FARA 프로젝트 작업은 올해 계속되지만 2025회계연도부터 취소되고 이는 프로젝트가 2024년 10월 1일부로 완전히 취소된다는 의미이다. 물론 이러한 계획은 아직 미국 정치인의 승인을 받지 못했다.)



FARA는 10여년 전에 퇴역한 OH-58D Kiowa Warrior 무장 정찰 헬기의 부분적 대체 항공기이다. 그동안 드론의 지원을 받는 아파치는 OH-58D의 임무를 수행했고 해당 무인 플랫폼은 임무상당 부분에 더 적합하다는 평가를 받았다.



수십억 달러 규모의 미래 공격 정찰기(FARA) 프로그램이 취소된다는 발표 이후 미 육군의 장기 항공 계획이 크게 바뀔 예정이다. 그리고 실제로 미 육군이 이 특정 임무에 대한 프로젝트를 취소한 것은 이번이 처음이 아니며, 심지어 두 번째도 아니다.
1970년대와 1980년대에 미 육군이 정찰(및 기타) 역할을 위해 사용한 주요 정찰 헬기는 Bell OH-58A/C Kiowa였으며 나중에 무장 변형인 OH-58D Kiowa Warrior로 대체되었다. 미 육군은 이 헬기를 무장할 필요성을 인식하고 1982년에 소형 헬리콥터 실험(LHX) 프로그램을 시작했으며 이 프로그램은 시간이 지남에 따라 범위가 바뀌었고 1990년대에 OH-58 Kiowa를 무장 정찰 헬리콥터로 교체하는 데 중점을 두었다. 당시 Boeing-Sikorsky RAH-66 코만치가 최종기종으로 선정되었으며 프로토타입은 1996년 1월 4일에 처음 비행지만 예산 초과, 지연 및 헬기가 2008년까지 미 육군 항공 예산의 3분의 2를 집행될 것이라는 분석으로 인해 2004년에 프로그램을 취소하기로 결정되었다.


다음 시도는 RAH-66 프로그램이 취소된 해에 시작되었고 RFP(제안 요청서)에서 미 육군은 2004년 12월 9일 무장 정찰 헬리콥터(ARH) 프로그램에 따라 OH-58D Kiowa Warrior의 대체 헬리콥터를 찾기 시작했다. 이에 Bell ARH-70 Arapaho가 2005년 7월 최종기종기로 선정되었지만 또 다시 지연과 비용 초과로 인해 미 육군은 2008년 10월 16일에 이 프로그램을 취소했다.



US 인도태평양사령부 소속의 AH-64E 아파치 공격헬기
(OH-58D Kiowa Warrior가 2016년에 퇴역함에 따라 무인항공시스템(UAS)과 AH-64D Apache를 사용하여 성능 격차를 메웠다. FARA 프로그램에 따라 이 역할을 위한 차세대 헬리콥터를 개발하여 이러한 격차를 다시 좁힐 예정이었고 FARA 사업은 2018년에 출시되었으며 입찰에서 Bell(Model 360 Invictus)과 Sikorsky(S-97 Raider)가 모두 2024년 비행 테스트용 프로토타입 제작을 시작하도록 선정되었다.
2024년 2월 발표에서 미 육군은 현대 전장을 면밀히 조사하면 무장 정찰 역할에 사용되는 헬리콥터의 생존 가능성에 의문이 제기된다고 밝혔다. 특히 우크라이나 전쟁과 가자지구 분쟁에서 얻은 교훈은 항공 정찰에 대한 새로운 이해를 보여줬고. 랜디 조지 육군 총사령관은 보도자료를 통해 무인 시스템과 우주에 탑재된 센서와 무기가 이전보다 훨씬 저렴하고 훨씬 더 효과적이라고 언급했다.)



우크라이나군의 휴대용 지대공 미사일이 러시아 Mi-24 공격헬기를 격추하는 장면
(우크라이나는 현대 전장에서 헬기들이 얼마나 취약한지 보여주었다. 구축된 다층 대공 방어시스템사이에서 작동하면 회전 날개의 유용성이 크게 저하되며, 특히 공격 및 정찰 다양성의 유용성이 크게 저하된다. 생존 가능성 현실과 표적의 교전 범위 내에 들어가야 하는 필요성은 공격 헬리콥터의 경우 점점 더 불리해지고 있으며 다른 많은 플랫폼 옵션은 원거리 공격을 실행하는 데 훨씬 더 적합해졌다.
그러한 임무를 위해 조종석에 인간을 배치하는 것도 날이 갈수록 점점 더 의심스러워지고 있고 특히 미 육군이 이미 FARA가 예상했던 거의 절반에 달하는 AH-64 아파치 천 대에 가까운 거대한 비행대에 앉아 있을 때 더욱 그렇다.  미래는 불투명하며 특히 FARA와 같은 고위험 임무를 수행하려는 의도였다.)



또한 FARA 사업취소 사유중 미래의 대중국 태평양 전투에서 대부분의 FARA는 향상된 범위에도 불구하고 실행 가능하게 안전한 기지 위치와 유사한 곳에서 큰 영향을 미치고 반복적으로 살아남을 수 있는 곳으로 이동할 수 없다. 가장 가능성 있는 결과는 이들 항공기가 그러한 충돌 중에 할 일이 거의 없다는 것입니다. 이는 성능이 뛰어나기 때문이 아니라 단순히 전투가 발생하는 지역에 도착할 수 없고 생존해서 기지로 돌아갈 확률이 높지 않기때문이다.



거의 완성된 Bell 360 인빅터스 프로토타입
(360 인빅터스와 경쟁기종인 레이더-X는 다른 형태의 설계로 이뤄진 항공기들이며 Bell의 보다 전통적인 설계는 Sikorsky의 설계보다 덜 야심적이므로 위험을 낮추는 데 정면으로 목표를 두고 있는 것으로 보였다.)



거의 완성된 Sikorsky 레이더-X
(시콜스키 레이더-X는 다른 역할을 수행할 수 있는 잠재력이 더 많고 성능도 훨씬 높지만 전통적인 헬기 표준에서 벗어난 디자인이다.)



테스트 준비중인 Bell V-280 Valor 
(미 육군은 Bell의 V-280 Valor 차세대 틸트 로터를 기반으로 한 중형 리프트 유형인 FLRAA(미래 장거리 공격 항공기)를 계속 추진할 계획이다. 미 육군은 FARA 취소를 정당화하면서 FLRAA에 계속 중점을 둘 것이라고 밝혔고 Bell의 디자인은 FARA 참가자보다 훨씬 더 빠른 속도, 범위(공중 재급유 가능) 및 내부 용량을 갖추고 있으며 무장 정찰 및 공격 역할을 수행하는 데 쉽게 적용할 수 있다. 

표준 유틸리티 임무 세트와 함께 FLRAA에 이 기능을 제공하는 것은 기체가 성능에서 일치하여 원활하게 함께 작동할 수 있기 때문에 큰 의미가 있다. 즉, 두 기체는 비슷한 속도로 비행하고 비슷한 지구력을 가지므로 복잡한 작전 없이 서로를 지원할 수 있고 성능 측면에서 FARA와 FLRAA 간의 불일치는 항상 수수께끼였으며 특히 느린 Bell 제품의 경우 더욱 그렇다. 이는 또한 엄밀한 전진 지역에서의 지원이 협력 작업이 이루어질 때 유지해야 할 두 가지 유형이 아닌 한 가지 유형을 갖게 된다는 것을 의미한다.

예로 공격 구성 FLRAA는 약간의 기동성을 포기하고 FARA 개념보다 크기가 더 크지만 이것이 미래의 '대군' 항공 전투와 얼마나 관련이 있는지는 논쟁의 여지가 있다. FLRAA는 FARA보다 빠르므로 이러한 단점이 어느 정도 상쇄되고 실제 현실은 어차피 전투 지역에 갈 수조차 없다면 아무 것도 중요하지 않다는 것이다. 따라서 이제 FLRAA에 더 많은 초점을 맞추고 잠재적으로 자금을 지원하여 FLRAA를 올바르게 구현하고 더 많은 기능을 더 빨리 제공할 수 있다.)



FARA 사업취소를 통해 더 많은 자금을 확보할 수 있게 되면 미 육군은 이미 보유하고 있는 항공대에 유사한 시스템을 더 잘 장착하고 먼 거리에서 수행해야 하는 매우 고위험 임무 장비를 위한 훨씬 더 높은 수준의 무인 기능에 더 집중적으로 투자할 수 있다. 이 서비스는 또한 승무원이 없는 팀 구성을 실제로 두 배로 줄여 아파치와 블랙호크에 훨씬 더 많은 생존 가능성과 유연성은 물론 훨씬 더 효과적인 도달 범위를 제공할 수 있다.



UH-60L의 레거시 아날로그 장비를 완전히 개방된 디지털 통합 항공전자 장비로 재설계된 UH-60V 블랙호크 헬기
(Bell과 Sikorsy는 이제 FARA 생산 계약을 체결할 수 없지만 미 육군은 재작업된 계획에서 두 회사에 산업 지원을 제공했다.
예를 들어, FY25에 UH-60V 블랙호크 업그레이드 프로그램(새로운 디지털 조종석 설치 포함)을 종료하려는 계획은 조종석을 설계한 Northrop Grumman에게는 타격으로 보인다. 그러나 FARA 취소결정으로 인해 확보된 자금은 이제 FY26 이후에도 생산을 계속할 새로운 UH-60M 조달 계약을 체결하는 데 사용될 수 있다고 미 육군이 언급했다.
지난해 UH-60 계열이 수십억 달러 규모의 미래 장거리 공격 항공기 프로그램을 위해 Bell의 V-280 Valor를 선택했을 때 UH-60 계열의 운명에 대한 의문이 급증했었다. 이제 Bell은 FARA를 이길 기회를 놓치게 되지만, 확보된 자금 중 일부가 FLARA에 사용될 것이라는 B미 육군 고위관계자의 발언은 우려를 완화할 것이다.)



세 번째 산업체인 보잉(Boeing)도 미 육군이 CH-47F 블록 II 치누크(Chinook)의 공식 생산을 시작할 계획이라고 발표하면서 절실히 필요한 승리를 거둘 예정이다.



미 육군 특수작전항공연대의 MH-6 리틀버드.
(미국 특수작전사령부/SOCOM는 FARA 경쟁자 모두에 관심을 갖고 있었고 객실을 무기 베이로 전환할 수 있는 Raider-X는 160 SOAR-제160 미 육군 특수작전항공연대의 MH/AH-6 Little Birds를 대체하는 데 매우 적합할 수 있다. 외국 구매자도 참여할 수 있으며, 특히 미 육군의 특수작전부대가 이를 추가로 개발하게 되면 더욱 활용 가치가 있다.)


또한 정찰/공격임무를 넘어서 특히 매 순간이 중요한 수색 및 구조 작전에서 큰 용도로 사용될 수 있다. Raider와 같은 항공기는 VIP, 임원 및 거대 부자를 위한 최고의 비행 기계가 될 것이라고 주장할 수 있고 일반 헬리콥터보다 훨씬 빠르게 인력을 전체 지역으로 이동할 수 있으면서도 지점 간 감시 기능을 제공할 수 있다. 인증된 X2(FLRAA의 Defiant X2 기술과 후속 S-97 Raider)에서 파생된 헬리콥터는 다소 광범위할 수 있지만 확실히 숙고해 볼 사항이다.
이제 가장 큰 질문은 Sikorsky가 이러한 손실 후에도 기술에 계속 투자할 것인가?이다. 특히 다른 군사 자금이 지평선에 없다는 것이 밝혀지면 더욱 더 그렇다.


Bell의 360 Invictus는 인상적인 표적 기능을 갖춘 보다 전통적인 구성의 경공격 및 정찰 헬기이다. 더욱 발전하여 해외에서 판매될 수도 있다. 현재로서는 Raider-X보다 기본 설계 제한으로 인해 다용도가 떨어진다. 그럼에도 불구하고 SOCOM(미국 특수작전사령부)은 Little Bird 교체를 위해 관심을 가질 수도 있다. MH-6와 같은 소수의 특수 대원을 수송하기 위해 외부에 팝아웃 좌석을 위한 디자인 컨셉도 있기 때문이다.



두 유형 모두 정말 인상적이며 비행 테스트를 진행하는 것을 보는 것도 흥미로울 것이지만, 특히 중국과 관련하여 글로벌 위협 그림은 날이 갈수록 계속 어두워지고 있다. FARA 개념에 막대한 자금을 쏟아 붓는 것은 의미가 없다. 특히 무인 기능이 미래이고 높은 위협 시나리오에서 더 자유롭게 사용될 수 있는 경우에는 더욱 더 그렇다.

무엇보다 미 육군이 FARA의 플러그를 뽑았다는 사실은 당연히 많은 사람들에게 압도적인 움직임이지만 미래의 전투 공간이 실제로 어떤 모습일지에 대해 진지하게 생각하고 있다는 신호이기도 하다.


출처 : Scramble, The Aviationist, The War Zone, Breaking Defense, Lockheed Martin, Bell, Northrop Grumman


대표 이미지

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