국방일보
마지막 한 분까지 우리가 책임…숭고한 희생에 대한 최고의 보답
작성자 : 서현우(100.100.xxx.xxx)
입력 2019-12-20 09:33:15
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마지막 한 분까지 우리가 책임…숭고한 희생에 대한 최고의 보답
국방부 유해발굴감식단

유해발굴·신원확인·자료 수집 등 임무 수행
문화재 발굴 기법 적용 정밀장비 이용해 감식
1만여 구 전사자 수습…5000여 명 유족 시료 확보
신원 확인된 138명 호국 용사 가족에게 인도
유엔·중국 등 외국군 1500여 구 본국 송환도 

지난 5월 강원도 철원군  MDL(군사분계선) 이남지역 비무장지대 화살머리고지 일대에서 장병들이 기초 유해발굴을 하고 있다.  국방일보 DB
지난 5월 강원도 철원군 MDL(군사분계선) 이남지역 비무장지대 화살머리고지 일대에서 장병들이 기초 유해발굴을 하고 있다. 국방일보 DB

유해발굴사업은 대한민국의 자유와 평화를 수호하다 희생된 국군 전사자들을 국가가 끝까지 책임진다는 숭고한 의미에서 시작됐다. 오늘의 대한민국이 있기까지 목숨 바쳐 헌신한 선배 전우들을 잊지 않으려는 노력이다. 국방부 유해발굴감식단이 존재하는 이유도 여기에 있다. 국방일보 기획연재 ‘우리 부대 집중탐구’ 이달의 주인공, 국방부 유해발굴감식단을 소개한다.


국방부 유해발굴감식단 장병들이 지난 11월 경기도 의왕시 고천다목적체육관에서 열린 ‘6·25 전사자 발굴유해 합동 영결식’에서 유해를 운구하고 있다.  국방일보 DB
국방부 유해발굴감식단 장병들이 지난 11월 경기도 의왕시 고천다목적체육관에서 열린 ‘6·25 전사자 발굴유해 합동 영결식’에서 유해를 운구하고 있다. 국방일보 DB


2000년 4월 육군본부 한시적 사업으로 시작

국방부 유해발굴감식단(국유단)의 시작은 ‘6·25전쟁 50주년 기념사업’의 하나로 유해발굴사업이 진행된 지난 2000년 4월로 거슬러 올라간다. 당시 유해발굴사업은 육군본부 잠정조직에 의한 한시적 사업으로 펼쳐졌는데 2007년 1월 유해발굴사업 주체가 육군에서 국방부로 전환되면서 국유단이 창설됐다. 영구적인 유해발굴사업 추진의 여건을 마련한 기점이었다.

이후 2008년 3월 6·25 전사자 유해발굴 등에 관한 법률이 제정되며 국가 영구사업을 위한 법적 뒷받침이 마련됐고, 2009년 1월에는 국립서울현충원 내에 청사 개관과 함께 최첨단 시설을 갖춘 중앙감식소가 설치됐다. 또 2010년에는 6·25 전사자 종합정보체계(KIATIS)를 개발·전력화하며 유해발굴사업 가속화를 위한 기반을 구축했다.

국유단의 임무는 전사자의 유해 소재 조사 및 발굴, 전사자 신원 및 유가족 확인, 전사자 유해발굴 자료 수집·보존·관리, 전사자 유해발굴 홍보 등 크게 네 가지로 구분된다. 핵심은 유해발굴과 감식이다. 유해발굴은 조사·탐사, 발굴·수습, 신원확인, 후속조치의 4단계로 다시 나뉘는데, 각 과정의 일들이 결코 쉽지 않다.


6·25전쟁 참전용사 증언청취회에서 참전용사가 전쟁 당시의 상황에 대해 증언하고 있다. 부대 제공
6·25전쟁 참전용사 증언청취회에서 참전용사가 전쟁 당시의 상황에 대해 증언하고 있다. 부대 제공

올해 47개 지역에 장병 10만여 명 투입 유해 630구 수습

유해발굴을 위해 먼저 전투기록을 분석하고 지역주민과 참전용사의 증언을 청취해 현장답사를 한 뒤 발굴 가능 지역을 결정한다. 또 행정관서·토지소유주 등 발굴예정지역 이해 관계자의 협조도 얻어야 한다.

이후 진행되는 발굴작업에서는 문화재 발굴 기법을 적용해 정밀발굴을 실시한다. 그렇게 유해가 발굴되면 유해·유품들이 손상되지 않도록 정성과 예를 다해 수습작업을 이어간다. 과정 하나하나에 세심함이 필요하다.

하지만 유해발굴이 끝은 아니다. 발굴된 유해는 임시봉안소를 거쳐 신원확인을 위한 감식을 받는다. 성별·나이·사망원인·인종 등을 정밀장비를 이용해 과학적으로 감식하며, 전사자·유가족 탐문, 유가족 유전자 시료 채취를 통한 DNA 검사를 거쳐 신원을 확인한다.

신원이 확인된 국군전사자 유해는 가족에게 전달되며, 신원 미확인 유해는 확인 시까지 중앙감식소에 보관된다. 아울러 유해발굴사업으로 찾아낸 6·25전쟁 참전국 전사자 유해는 해당국에 인계된다.

국유단은 해마다 지속적으로 진행하는 유해발굴사업을 통해 현재까지 1만여 구의 전사자 유해를 수습했다. 또 유엔군과 중국군 등 외국군 유해도 1500여 구를 수습해 인도했다. 올해는 전국 47개 지역에서 장병 10만여 명을 투입해 630구의 유해를 수습했다.

특히 ‘9·19 군사합의’에 의거해 강원도 철원군 비무장지대(DMZ) 내 화살머리고지에서도 유해발굴사업이 이뤄져 총 2030점(잠정 유해 261구)의 유골을 발굴했으며, 화기·탄약·전투장구·개인유품 등 71종 6만7476점의 유품을 발굴하는 성과를 올렸다. 또 유가족 시료 채취도 꾸준히 증가해 현재까지 5000여 명의 시료를 확보했으며, 올해 8명을 포함해 현재까지 신원이 확인된 총 138명의 호국 용사를 가족의 품으로 모셨다.

이와 함께 국유단은 유해발굴 경험과 기술력을 세계에 알리고 각국에 도움을 주기 위한 노력도 계속하고 있다. 2011년 8월에 한·미 유해발굴 협력을 위한 양해각서(MOU)를 체결했고, 2012년 7월에는 리비아 내전으로 발생한 실종자를 확인하는 데 지원팀을 파견하기도 했다.

또 2013년 11월에는 6·25전쟁 참전 벨기에군 실종자 지원 MOU를 체결했으며, 2015년 9월에는 베트남전쟁 실종자 유해발굴을 위한 협력을 추진했다.


국방부 유해발굴감식단과 미국 국방부 전쟁포로·실종자 확인국 감식요원들이 지난 5월 유해발굴감식단 중앙감식소에서 6·25전쟁 전사자 유해발굴 및 신원확인을 위한 공동감식을 진행하고 있다.  국방일보 DB
국방부 유해발굴감식단과 미국 국방부 전쟁포로·실종자 확인국 감식요원들이 지난 5월 유해발굴감식단 중앙감식소에서 6·25전쟁 전사자 유해발굴 및
신원확인을 위한 공동감식을 진행하고 있다. 국방일보 DB


전사자 기준 데이터베이스 구축…증언청취회 개최

이런 성과에 힘입어 국유단은 2007년, 2009년, 2011년, 2016년 등 네 차례에 걸쳐 국방부 장관 부대표창을 받았다. 하지만 국유단은 이에 그치지 않고 ‘그들을 조국의 품으로’라는 단 구호 아래 아직 수습되지 못한 채 여전히 산야에 홀로 남겨진 12만3000여 위의 호국용사 유해를 끝까지 찾는다는 목표로 임무 수행에 매진하고 있다.

이를 위해 국유단은 지속적인 유해발굴과 함께 유가족 시료 확보 및 신원확인율 제고에 중점을 두고 유해발굴사업을 계속 진행한다는 방침이다. 특히 시료 채취의 중요성을 인식해 장병·가족·일반 국민을 대상으로 유해발굴 관련 정책 및 DNA 시료 채취에 대한 홍보·설명회 등을 꾸준히 실시하고 있다. 이를 통해 가까운 보건소·보건지소·군병원·군부대 등에서 타액으로도 시료 채취가 가능하다는 접근성과 용이성을 중점적으로 소개하며 참여를 독려하는 중이다.

6·25전쟁 참전용사 증언청취회도 계속 이어갈 계획이다. 증언청취회는 전투 현장에 남겨둔 전우의 유해 소재에 대한 증언을 영상과 문서로 기록하는 사업으로, 획득된 증언은 역사적 사료로서 높은 가치를 가질 뿐만 아니라 유해발굴지역 선정의 기초자료가 된다는 점에서 의미를 지닌다. 국유단은 증언청취회 및 사업설명회를 국내는 물론 미국·캐나다 등 해외에서도 계속 개최할 예정이다. 또 전사자 기준으로 DNA 등의 신원정보를 확인·정리해 데이터베이스(DB)를 구축하고 있으며, 동위원소와 같은 신기술을 접목해 유해발굴 성과를 계속 높인다는 계획이다.

국유단 허욱구 단장은 국방일보와의 인터뷰에서 “국가를 위해 희생하신 분들이 있었기에 오늘의 대한민국이 존재할 수 있다”며 “6·25 전사자들의 넋을 위로하고 명예를 고양하며 아픔을 치유해 드리기 위해 책임 의지를 끝까지 실현하겠다”고 힘줘 말했다.

또 “국유단은 마지막 6·25 전사자 한 분까지 가족의 품으로 돌려드리기 위해 최선을 다할 것”이라며 “유해발굴사업의 숭고한 의미를 이해해 더욱 많은 사람이 유전자 시료 채취에 참여하기를 바란다”고 신원확인에 대한 국민적 동참을 호소했다. 


 
● 국방부 유해발굴감식단에만 존재하는 보직은?

국방부 유해발굴감식단(국유단)에는 영현봉송병(행사병)과 유해발굴기록병(발굴병), 유해발굴감식병 같은 전문 보직병이 있다. 이들은 유해발굴사업의 최전선에서 숭고한 임무를 수행 중이다.

각종 행사를 지원하는 영현봉송병은 키·체형 등을 고려해 전산 면접으로 선발하고 있다. 또 유해발굴기록병은 전국 작전지역에서 발굴 임무를 수행하는데 문화재보존학·고고학·역사문화학·사학·역사교육학·물리치료학 계열 등 전공 2년 재학 이상 및 유해발굴 경력 3개월 이상자를 대상으로 선발하고 있다.

유해발굴감식병은 발굴 유해에 대한 감식 임무를 맡는다. 의(약)학·물리치료학·치기공학·방사선학·간호학·임상병리학·문화재보존학·생물학·화학·고고학·인류학·생명공학 계열·문화재발굴학 계열 등 2년 재학 이상 및 해부학·인골감식 분야 근무경력 3개월 이상자를 대상으로 선발한다.

서현우 기자 lgiant61@dema.mil.kr

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