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미국의 비밀 전투기 F-19 스텔스 파이터의 실체

무기탐구M 작성자: 운영자
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작성일: 2020-05-15 15:51:56

F-1 퓨리부터 미국 전투기 연번은
F-14 톰캣, F-15 이글, F-16 파이팅 팰콘,
F/A-18 호넷으로 순조롭게 이어가다
19번을 생략한 채 1982년에
F-20 타이거샤크로 넘어가는
특이한 행보가 발생한다.
(서구에서 불길한 수 13은 예외로 하고)

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출처 : https://archive.is/


이를 두고 호사가들은
궁극의 비행체를 개발하는
미국의 극비 프로젝트일 것이라고
그럴듯하게 F-19의 존재를 추측했다.



소위 F-19 스텔스 모형 설계도
출처 : jetex.org


1970년대 미국은 레이더에 잡히지 않는
스텔스 비행기 프로젝트를 진행하고 있었고
참여 제안을 받은 록히드의 책임자는
스텔스 성능이 가능한 구현을 위해서는
둥그런 디자인이 될 것이라고 언급했다.


제작 단계의 F-19 스텔스 모형
출처 : jetex.org



비슷한 시기에 미국은 비밀리에 이미
F-117 스텔스 전투기를 개발하였고
재선에 도전하던 미국 대통령 카터는
스텔스 전투기 개발 계획에 대해
곡률이 많이 적용된 전투기라고
실재 콘셉트와는 다른 내용을 흘렸다.


제작 단계의 F-19 스텔스 모형
출처 : jetex.org



이런 혼란스런 소문이 돌고 있던 시기에
미국의 모형 비행기 제조사 Testor는 1986년 1월
가상의 F-19 스텔스 파이터 모형을 발매해
전세계를 발칵 뒤집어 놓았다.

Lockheed F-19 Stealth Fighter - 1:48 - Testors - 1

1/48 배율의 testors의 F-19 스텔스 파이터 모형
출처 : http://fantastic-plastic.com/


1986년 7월 캘리포니아에서
실제 스텔스 항공기가 추락했을 때
뉴스는 이 모형을 사용해 묘사하는 바람에
미국 시장에서 역대 가장 많이 팔린
프라모델 비행기가 되었고
소련의 KGB 요원도 모형 장닌감을
구하기 위해 매장을 드나들었다고 한다.


Italeri 819IT 1/48 비율의 F-19 스텔스 프라모델
출처 : https://www.hattons.co.uk/


F-19에 대한 높은 관심이 일었지만
미 공군 대변인은 소련을 속이기 위해
이런 스텔스 항공기는 실제로는
존재하지 않는다고 발표했다.


구글맵 위성사진(왼쪽 아래)에 포착된 유사한 형태의 기체가 보인다. 진위 여부는 미확인.
출처 : 유용원의 군사세계


그럼에도 불구하고 F-19는
실재하는 것처럼 세상에 알려져
톰 클랜시의 소설에서 비밀 무기
'F-19A 고스트 라이더'로 등장했다.


톰 클랜시의 소설 '레드 스톰 라이징'
출처 : 아마존닷컴


더불어 제인연감도 낚여 F-19에 대한
잘못된 정보를 게시하기도 했고
1987년에는 비디오 게임에도 등장해
가상의 미군 항공기로 호평 받았다.


아무튼 그동안의 추측이나 예상과는 달리
각 진 형태로 개발된 F-117 나이트호크는
1991년 사막의 폭풍 작전에서 맹활약 하며
본격적으로 일반에게 알려지게 되었다.



구성 및 제작 / 디지틀조선일보

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