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<단독입수> 전 천안함 함장 최원일 중령 눈물의 편지

  작성자: 운영자
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작성일: 2016-03-26 09:43:42




오늘은 천안함 폭침사건 6주기가 되는 날입니다. 어제 올해 처음으로 제정된 ‘서해수호의 날’ 기념식이 성대하게 개최됐는데요, 서해 NLL과 서북도서를 수호하다 전사.순직한 55용사의 명복을 빕니다.
  

오늘 천안함 폭침 6주기를 맞아 그동안 우리가 잊고 있던 분들의 얘기를 좀 하려 합니다. 바로 천안함 생존 장병 58명에 대한 얘기인데요 이 분들에 대해선 그동안 “경계 근무를 소홀히 했다가 북 잠수정 기습에 당한 것 아니냐”는 시각이 적지 않았고 호된 질타의 대상이 되기도 했습니다.

하지만 전시가 아닌 평시에, 그것도 탐지가 매우 어려운 잠수함정의 기습 공격은 세계에서 가장 뛰어난 대잠작전 능력을 가진 미군도 사전에 탐지해 대처하기 힘들었을 것이라고 지적하는 전문가들도 적지 않습니다.

최근 정호섭 해군참모총장은 "'천안함 46+1용사'를 영원히 추모하고 '불굴의 천안함 58전우'에게도 우리가 먼저 뜨거운 전우애로 그들에게 손을 내밀어 따뜻한 격려와 배려를 해야 한다"는 내용의 서신을 전 해군부대에 내려 보냈다고 합니다. 해군참모총장이 공식 문서를 통해 생존 장병들에 대해 '전우'라는 표현을 사용하며 위로한 것은 이번이 처음입니다.
  

천안함 생존장병 중 아마도 가장 마음고생을 하셨을 분은 당시 천안함 함장이었던 최원일 중령이 아닐까 합니다. 최중령께서 이번에 해군참모총장의 지휘서신을 보고 그동안 가슴속에 꼭꼭 묻어두고 삭여왔던 소감을 정리한 눈물의 편지를 썼는데 이를 최 중령의 지인을 통해 입수하게 됐습니다.  최 중령에 대해 군 일각에선 고대 로마나 미국 등 군사선진국 같았으면 대령으로 진급시키고 2함대에 재배치해 설욕의 기회를 줬을 것이라는 시각도 있었습니다만 결국 그런 기회는 주어지지 않았습니다. 

천안함 폭침 6주기일을 맞아 이 편지를 여러분께 소개합니다. 아울러 해군참모총장 지휘서신과 천안함 생존장병에 대한 조선일보 기사도 함께 소개하니 참고바랍니다.  

먼저 최원일 전 천안함장의 글입니다.


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저는 천안함 함장입니다. 제 몸 같은 배와 제 피붙이 같던 부하들을 잃은 죄인입니다. 올해도 어김없이 그때가 다가와 저에게 들립니다. '함장승함' 방송! 저는 자신있게 여러분들과 함께 라면 뭐든 다할거라고.... 늘 즐겁게 천안함에 오르곤 했습니다. 저는 그해 3월 16일 오후 104명과 같이 힘차게 출동임무를 떠났지만 돌아올 때는 58명 이었습니다. 어떻게 이런 일이... 전 2년간 함장을 하며 한번도 부하들을 남이라 생각한 적이 없었고 그들이 손끝하나 다치고 감기한번 걸리는 걸 용납 못 했답니다.


그러나 그러던 부하들이 3월 26일 이후 보이지 않는 겁니다. 그리고 46명은 영원히 제 곁을 떠났답니다. 그날 바로 내귓가에 재잘대던 내 전우들이...전 아직도 현실이 아니라 느껴지는 데 그들은 차디찬 돌덩이 묘비에서 저와 만납니다. 저도 그들 곁으로 가려고 수차례... 했지만 살아도 죽은 듯 57명 때문에 하찮은 생을 붙잡아 봅니다.

울고 싶어도. 더 아픈 유가족들, 생존장병들 아련 거려 또 나를 걱정하다 2013년 하늘가신 아버지와, 천안함 가족들이 밟혀 강해지려 세수할 때 물 켜놓고 울고 머리 감으며 울고 운동하며 땀 흘리며 웁니다. 그러나 이제는 슬프면 울겠습니다. 제가 울음을 감추면 46명과 57명이 더 슬프다는 걸 알았습니다.

 어김없이 또 그 날이 다가왔습니다. 이제는 울며 말하겠습니다. 46명을 너무 사랑하고 보고 싶다고... 지금은 울지만 하늘에서 함장과 기쁘게 만날 날을 기다리며. 부디 편안하게 쉬소서 내 전우들이여...

 

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"천안함서 생존한 58명 戰友에게도 손 내밀어 격려를"

- 전현석 기자


정호섭 해군참모총장이 천안함 폭침(爆沈) 6주기를 앞두고 "'천안함 46+1용사'를 영원히 추모하고 '불굴의 천안함 58전우'에게도 우리가 먼저 뜨거운 전우애로 그들에게 손을 내밀어 따뜻한 격려와 배려를 해야 한다"는 내용의 서신을 전(全) 해군부대에 보냈다고 24일 해군이 밝혔다.


'46+1 용사'는 전사한 천안함 승조원 46명과 수색·구조작전에 나섰다가 숨진 한주호 준위를 뜻하며, '58전우'는 천안함 생존 장병들을 의미한다. 해군참모총장이 공식 문서를 통해 생존 장병들에 대해 '전우'라는 표현을 사용하며 위로한 것은 이번이 처음이다.


정 총장은 '천안함 피격 6주년을 기리며'라는 제목의 지휘 서신에서 "우리 군 내에서도 '천안함이 적 어뢰에 피격된 것은 장병들이 경계 근무를 소홀히 했기 때문'이라는 곱지 않은 시각이 일부 존재했던 것이 사실"이라며 "그러나 당시 천안함은 평소와 같이 NLL(북방한계선) 근해에서 철저한 경계 태세를 유지한 가운데 부여된 초계 임무에 최선을 다했다"고 말했다.


또 "천안함이 어뢰 피격을 받게 된 이유는 적(敵) 잠수함이 기습적으로 어뢰 공격을 하기 위해 침투해 온 그 시각과 장소에 천안함이 있었다는 것"이라며 사전 경보와 음파탐지기 성능이 미흡해 불가피했던 요소가 있었다고 밝혔다. 이어 정 총장은 "과연 불굴의 천안함 58전우에 대한 우리의 마음 씀씀이가 충분히 따뜻했는지에 대해 다시 한 번 생각해 보아야 한다"고도 했다.


정 총장은 미국 순양함 인디애나폴리스함과 영국 구축함 셰필드함의 과거 피격 사건도 언급했다. 인디애나폴리스함은 1945년 2차 세계대전 당시 일본 잠수함의 기습 공격으로 침몰했고, 셰필드함은 1982년 포클랜드 전쟁 때 아르헨티나의 미사일 공격을 받고 가라앉았다. 미국과 영국 정부는 각 함정에 마땅한 탐지·대응 수단이 없었던 사실을 고려해 승조원들에게 책임을 묻지 않았다.


정부는 25일 대전국립현충원에서 제2연평해전(2002년 6월 29일)과 천안함 폭침(2010년 3월 26일), 연평도 포격 도발(2010년 11월 23일) 등 서해를 수호하다 숨진 장병을 추모하고 북한 도발을 상기하기 위한 제1회 '서해 수호의 날' 행사를 연다

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"보상 얼마 받았냐" "자작극 아니냐" 들을때마다 가슴 아파

- 전현석 기자


천안함 폭침 생존자들 목소리


- 당시 조타수 함은혁 예비역 하사

"쿵 소리후 배 뒷부분 없어져… 그날은 가족·집을 잃어버린 날"


- 당시 갑판병 최광수 예비역 병장

"차라리 군대 있을 때가 편안… 한국에 있을 수 없어 佛 유학"


- 당시 갑판병 전준영 예비역 병장

"나라 지키려 최전방 임무중 생존, 왜 패잔병 소리 들어야하는지…"



함은혁(27) 예비역 하사는 2010년 3월 26일 천안함의 조타수 부사관이었다. 그는 천안함이 북한의 어뢰 공격에 폭침(爆沈)당했던 그날을 "가족과 집을 잃어버린 날"이라고 말했다. "'쿵' 하는 굉음이 나고 5~10분쯤 기절했던 것 같아요. 선임하사 두 분과 같이 갑판으로 올라갔는데 배 뒷부분이 없어졌어요. 전우들이 그렇게 떠나갔습니다. 그때 이후 저는 살아남았다는 이유로 죄인이 됐습니다."


26일 천안함 폭침 6주기를 맞아 천안함 생존 장병과 유족들은 "하루하루가 (2010년) 3월 26일 같다"고 했다. 함씨는 천안함 폭침 12일 만에 성남 국군수도병원에서 가진 생존 장병 기자회견을 잊을 수 없다고 했다. 그는 "왜 기자회견을 해야 하는지 도무지 이해할 수 없었고, 회견 전에는 지휘관 지시에 따라 환자복과 전투복을 수차례 갈아입었다"고 말했다. 함씨는 당시 회견에서 장병이 답변할 때마다 "서로 입을 맞췄다" "지시받은 대로 답한다"고 수군거리는 소리가 들렸다고 한다. 그는 "당시 수군거림을 지금도 듣는다"고 말했다.

 


천안함 갑판병이었던 최광수(28) 예비역 병장은 2012년 1월 프랑스 소르본 대학으로 유학을 떠났다. 그는 "한국에 더는 있을 수 없었기 때문"이라고 했다. 최씨는 "천안함 폭침 이후 두 달 만에 전역을 했는데 차라리 군대에 있을 때가 마음이 편했다"고 말했다. 제대 후 그가 '천안함 생존자'라고 소개할 때마다 사람들이 "보상 얼마 받았어?" "천안함 폭침은 (우리 정부의) 자작극 아니냐"고 물어봤기 때문이라고 한다. 군 당국의 사후 조치도 그에게 상처를 줬다. 최씨는 "사건 직후 한 지휘관이 천안함 장병에게 군병원 이용 2년 연장, 예비군 훈련 2년 면제, 국가 유공자 신청 조치 등을 해주겠다고 약속했지만, 현재 지켜진 건 하나도 없다"고 말했다. 그는 "최근 배를 탔는데 6년 전 그날 상황이 닥친 것처럼 불안했다"고 밝혔다. 파도 소리, 엔진 소리 등을 들은 이후부터 다시 악몽을 꾼다는 것이다.

 


사단법인 호국보훈협회가 지난 5~8일 천안함 폭침 사건에서 생존한 예비역 22명을 조사한 결과 이 중 16명이 최근 6개월 이내에 '외상후스트레스장애(PTSD)'를 겪은 것으로 나타났다. PTSD는 충격적인 사고를 경험하고 나서 당시 상황이 반복적으로 떠오르거나 악몽에 시달리는 등의 고통을 겪는 증상을 말한다. 22명 중 10명은 자살을 생각한 적이 있다고 했고, 5명은 실제 자해를 한 적이 있다고 응답했다. 최씨는 "요새는 악몽을 꾸더라도 서로 의지하고 장난치던 전우들을 만날 수 있으면 좋겠다는 생각을 한다"고 말했다.


갑판병으로 복무했던 전준영(29) 예비역 병장은 "나라를 지키기 위해 최전방에서 임무를 수행하다 살아남았는데 왜 '패잔병' 소리를 듣는지 이해가 안 된다"고 했다. 그는 "우리가 정당한 대우를 받지 못하는 이유를 따지고 싶다가도 더 큰 슬픔을 안고 살아가는 천안함 전사자 유족을 생각하면 침묵할 수밖에 없다"고 했다.


천안함 생존 장병은 현재 '천우회(천안함 전우회)'를 만들어 활동하고 있다. 서로를 "가족"이라고 부르며 각종 경조사를 챙긴다고 한다. 천안함 함장이었던 최원일 중령이 생존 장병의 결혼식 때 주례를 선 적도 있다고 했다. 전씨는 "대한민국이 우리를 인정해주지 않으니 우리끼리라도 뭉치자고 다짐한다"고 했다.


24일 천안함 46용사 유족협의회 회원 80여명은 계룡대에 모였다. 25일 대전 국립현충원에서 열리는 제1회 '서해 수호의 날' 행사에 참석하기 위해서다. 46용사 유족협의회는 최근 사랑의 열매 사회복지공동모금회에 500만원을 기부했다. 매달 2만원씩 내는 회비 중 일부를 모아서 성금을 냈는데 이번이 네 번째라고 한다.


고(故) 박석원 상사의 아버지인 박병규(60) 유족협의회 회장은 "아들이 천안함 폭침 보름 전에 월급을 쪼개 모은 돈 100만원을 용돈으로 보내줬던 기억이 아직도 생생하다"고 했다. 박 회장은 최근 아들 둘이 더 생겼다. 2012년 입양했다고 한다. 현재 중학교 3학년과 초등학교 1학년이다. 그의 휴대전화 화면에는 초등학생 아들과 찍은 사진이 있다. 박 회장은 "두 아들이 잘 자라서 우리 석원이처럼 대한민국을 잘 지켜줬으면 좋겠다"고 말했다. .





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댓글 27

  • best 울프독 2016-03-26 추천 8

    참---- 이 한국형 관료주의 ---해군도 이래야만 하나?

    유능한 분이라는 말을 들었는데 청문회나 조사하고 그분의
    과실이 없다고 밝혀졌으면 다시 바다로 보내서 설욕할 기회를 주어야 하고 진급 심사에도
    불이익이 있어서는 안 되는데 한심합니다. 태평양 전쟁 말기 중요 원자탄 부품을 싣고
    단독 항해하다가 일본 잠수함 I 58의 뇌격에 침몰된 중순양함 인디아나포리스의 함장은 그후 제독이 되었습니다.
    수백명의 부하 수병이 표류하다가 상어밥이 되었는데도 그의 중요 과실은 없다는
    조사위원회의 결론때문이었습니다.

    최함장을 다시 바다로 내보내거나 진급시킨다고 부정적일 국민 여론은 없어보입니다,
    피해자인 최함장에게는 엄격하면서도 천안함 괴담을 퍼뜨리는 개새끼들에게는 관대하기 짝이 없는 당국의 태도는 알다가도 모르겠습니다.

  • 먼빛속의너 2016-03-31 추천 1

    최함장 죄 없습니다.
    천안함 승선요원들 죄 없습니다.

    천안함이 왜 거기에 갔는가?
    작전의 실패죠!

    합참의 명령이 잘못된 것이죠!

    일선 보병(초병)이 가있어야 할 곳에 미사일 부대가 가 있는 꼴입니다.

    지금 백령도에 대공미사일 보낸것도 작전이 뭔지도 모르는 합참의 어처구니 없는 보여주기식 전시행정 그 이상도 아닙니다.

    적군의 화망 내에 피스아이를 보낸 꼴이죠!

    뭐 .... 상륙작전으로 특화된 해병을 한강하구 보초병으로 활용하는 어처구니없는 짓거리를 하는 한심한 합참이니.....!

    정말 한심한 합참의 군 운용백태입니다.

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  • 대로 2016-03-29 추천 0

    정말 진정으로 천안함 희생장병을 위한다면,,
    다시는 이런일이 일어나지 않게 준비하는것이고.

    이런 일이 일어난 사태의 원인을 &#52287;아서 책임이 있다면 반드시 책임을 지울수 있게 해야 하는겁니다.

    북한이 또다시 이런 도발을 한다면,,그에 상응하는 보복을 반드시 실행하여 두번다시 도발을 하지 말게 해야 하구요....

    정치적,, 혹은 자신의 이익을 위해 사건을 비틀고,,이용해 먹는게 침을 &#48183;는겁니다.

    최함장의 입장이 안탑깝지만,,그건 개인적인 감정이고... 공과사는 구별해야지요...
    무조건적인 처벌도 안되지만,,
    다른목적으로 이용해서도 안되는겁니다.

    개인적으로 최원일 중령이 옷을벗는게 좋았다는생각인데,,,그건 개인적인 사정이 있을거니..뭐라할순 없지만...안탑깝다는 생각밖에 들지 않네요

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  • 대로 2016-03-29 추천 0

    하나만 물어봅시다....

    또다시 천안함 같은 사건이 나도 함장은 이해되고...위로받아야 되는겁니까?

    어차피 서해에서 북잠수함은 못잡을 테니 말입니다..(여기분들 말대로라면)

    게다가 쏘고 유유히 사라질텐데...
    북한의 소행이라고 단정해서 보복할수도 없을거구요...

    우린 또다시 추모하면서,,북도발에 대한 규탄만 하면 되는거네요..

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  • efking 2016-03-29 추천 0

    아...정말 그토록 얘기했건만...
    남의 일이라고 되는대로 생각 나는대로 그냥 마구 뱉어 막말해도 된다고 생각하는건지...
    아...정말 너무 가슴이 답답하고 먹먹하네요.
    아... 정말 다들 왜그러는겁니까? 얘? 왜요? 왜그러는데요?
    남의 일이라는겁니까?
    내 일에는 한없이 관대한 기준을 갖다대고, 남의 일에는 한없이 빡빡한 정확한 잣대를 갔다 대는 것입니까?
    아 정말 슬프네요...

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  • 勿令妄動 2016-03-29 추천 0

    천암함 같은 함정으론 거의 탐지가 안 된다고 봐야한다고 하시는데...

    우리 천안함급 초계함의 임무에 대잠작전이 포함되어있지 않나요?

    그럼 우리 해군의 대잠전은 P-3C만인가요? 이걸 어떻게 이해해야하는지 무슨말인지 모르겠네요..

    북한이 잠수함을 70여대 운용한게 어디 하루이틀도 아닌데...우리 해군의 대잠전력은 그럼 뭔가요? 초계함이 아니면...

    경계실패를 경계실패라고 하지 성능미달의 소나를 장착해서 경계실패는 아니다?
    그럼 육군의 철책부대에 오감으로 탐지할 거리 이상의 초소간격으로 인한 적 특작부대의 침투에 대해서도 책임없다고 할겁니까?

    신상필벌에는 분명한 기준이 있어야겠지요. 그리고 엄정한 집행이 있어야 합니다.
    성능미달의 소나가 원인이라 경계실패가 아니라면 그 성능미달의 소나를 선정하고 장착하게 한 정책결정권자와 정책결정라인에 대한 문책 또는 도덕적인 책임이라도 물어야지요.

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  • 부동 2016-03-29 추천 0

    댓글이... 공과 사는 구별하시는게 좋을듯 하네요.
    댓글 논리대로라면 책임회피 수단으로 악용될 가망성이 아주 많아 보입니다.
    안그래도 정치권이나 공무원에 만연해 있는 상황인데...

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  • 반공 2016-03-29 추천 0

    여기에도 경계실패 떠벌이는 양반 계시는 군요. 잠수함이 뭔지 알고 글을 쓰는 겁니까? 예전에 미해군 항모전단이 간다고 통보하고 들어가는 우리 잠수함 탐지 못하여 항모 모의 격침되는 일 있었습니다.
    북괴 잠수함 아무리 우리가 경운기라 놀려대도 그래도 잠수함입니다.
    천암함 같은 함정으론 거의 탐지가 안 된다고 봐야 합니다.

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  • 반공 2016-03-29 추천 0

    여기에도 경계실패 떠벌이는 양반 계시는 군요. 잠수함이 뭔지 알고 글을 쓰는 겁니까? 예전에 미해군 항모전단이 간다고 통보하고 들어가는 우리 잠수함 탐지 못하여 항모 모의 격침되는 일 있었습니다.
    북괴 잠수함 아무리 우리가 경운기라 놀려대도 그래도 잠수함입니다.
    천암함 같은 함정으론 거의 탐지가 안 된다고 봐야 합니다.

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  • ocean 2016-03-28 추천 0

    무식한 시키들 보병경계 근무는 우선 자신의 오감에서 피아를 식별할수있지만 잠수함을 탐지 식별 할수있는것은 오직 기계를 이용 할수밖에 없잖아 그런데 그장비가 일반 어선인 고등어 잡이인 선망보다 한참 뒤 떨어진 장비인데 이런 선박에도 디지탈식 수평 수직 소나가 2.3대가 설치되어 있는 반면.과연 천안함 소나가 고등어라도 제대로 탐지할수 있었는지 의문이 갈정도다.여야 정치권에서 구사일생으로 살아온 장병들에게 책임을 묻지말고 자신들이 얼마나 개망나니 양아치처럼 역적행위를
    하는지 100번이상 생각해보길.오히려 김정은 보다 구케라는 넘들부터 능지처참시켜버리고 싶을때가 더많다.

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  • 勿令妄動 2016-03-28 추천 3

    많이 다르다고 생각하실지 모르겠지만 제가 생각할때는 별반 다르지 않다고 생각해서 글을 올립니다.

    전방GOP부대에 북한 특작부대가 습격해서 부대원 일부가 살상당한 사태가 발생했다면
    그 부대 지휘관은 어찌 해야할까요? 안개가 자욱해서 적 침투를 사실상 간파할 수 없는 기후악조건 상황이었고, 적외선 장비도 없었고, 경계지역이 넓어 경계초소 사이로 침투하는 적 특작부대를 감지하지 못했다... 그동안 그런 사유가 인정되었나요?
    남과북이 대치한 상태에서 적 침투는 많이 있었죠. 그리고 간첩침투를 사전에 탐지하여 혁혁한 공을 인정받은 지휘관이 있는 반면에 적 침투를 탐지못하여 중대장, 대대장,연대장, 사단장까지 줄줄이 문책을 받은 사례도 있는것으로 알고 있습니다. 당연 진급누락에 옷벗은 경우가 많았겠지요

    천안함은 상황이 다를까요? 초계함의 임무와 당시 천안함의 위치는 경계를 소홀히 할 곳이 아니었지요. 함장 개인적으로 억울할 수 있습니다. 천안함 탑재소나 성능이 떨어져서 잠수함을 탐지할 수 없었다하더라도 말이죠.

    천안함에 대하여 폭침이냐 아니냐에 대하여 말하는게 아닙니다. 전사(순직)하신 분들에 대하여 그리고 당시 피해를 입으신 병사들에 대하여 후속 조치가 중단되거나 당초 약속했던 사항들이 지켜지지 않은 것들도 많다고 알고 있습니다.

    천안함에 대하여 사례연구 등 많은 논의와 토론이 이루어져서 추후 똑같은 사례가 반복되지 않아야 하겠지요

    그런데 천안함은 경계실패가 아닌가요? 육군 철책부대의 적 특작부대 또는 간첩침투를 탐지못한 것과 천안함이 잠수함 탐지 및 공격을 인지못하고 당한 것과 뭐가 다를까요

    지금까지의 한국군이 경계실패한 지휘관을 설욕하라고 현장으로 돌려보낸 적이 있는지 모르겠지만 있다면 함장님도 바다로, 함장으로 돌아가셔야겠지요. 경계실패에 대한 선례가 있을테니 그대로 하면 될겁니다.

    그 이상도 그 이하도 아닙니다.

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